小型卫星发现超级地球:钻石丰富!距离地球4000光年!

  近日,据外媒报道,一个仅有公文包大小的小型卫星完成了一项大任务——发现一颗太阳系外的超级地球55 Cancri e。

  55 Cancri e大小是地球2倍,质量为地球的9倍,围绕一颗与太阳类似的恒星55 Cancri公转,其速度极快,公转一圈只需要地球上的18个小时。由于较为靠近恒星,55 Cancri e表面温度很高,达到3900华氏度(约合为2149摄氏度),不适宜人类居住。该行星上钻石丰富,但是它距离地球的路途实在太漫长,大约为4000光年。

  这并非55 Cancri e首次被现身,它最早于2004年被发现。不过对于一颗小型卫星而言,取得这样的成绩依然令人印象深刻。

  这颗卫星名为ASTERIA,是NASA喷气推进实验室和麻省理工学院联合开发的项目,目前ASTERIA已经超期服役20多个月,为科学家提供了不少额外科研时间。

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